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Ciclista de montaña

Guía para comprar cubiertas para tu mtb

Puedes tener la mejor bicicleta de montaña del mercado, el último modelo de tija telescópica o los pedales más ligeros del material con el que se construyen las naves espaciales. Sin embargo, pocas veces reconocemos la importancia de las cubiertas en el desempeño de la bicicleta.

Si has llegado aquí en busca de la cubierta perfecta para tu bici de montaña, te diremos que no es tan sencillo. La elección de las cubiertas depende de varios factores. Además, no siempre vas a moverte por terrenos ni condiciones idénticas. En este artículo, encontrarás todo en qué debes fijarte para elegir la más adecuada para tus rodadas.

Qué debes tener en cuenta al buscar nuevas cubiertas

Cubiertas para bici de montaña

La medida de las cubiertas

Lo primero que debes tener en cuenta es el diámetro de tus llantas (26, 27.5, 27.5+ o 29”) y el ancho del neumático. El diámetro se determina por el rodado que use tu bicicleta y este deberá corresponder en todo momento. Por otro lado, con el ancho se tiene mayor flexibilidad, dependiendo del desempeño que se busque. Sin embargo, si hay cierto límite en cuanto a que tan delgada o ancha puede ser la cubierta en función del ancho interno de la llanta (aro).

Por ejemplo, para practicar enduro quizá lo más recomendable sería una anchura mínima de 2.30”. Piensa que por lo general vas a recorrer terrenos técnicos y pedregosos, por lo que una mayor anchura te hace sentir seguridad, confianza y comodidad. Además ofrece mayor protección a tus llantas (aros) y reduce la probabilidad de destalonar. 

Medida de las cubiertas de mtb

Eso sí, cuanto más anchura tengan las cubiertas la zona de contacto con el suelo será mayor. Esto es positivo a la hora de enfrentarse a un descenso, pero lastra más en una subida y añade gramos extra a tu ruta.

Para que puedas hacerte una idea si es tu primer contacto con el mundo del mtb, te mostramos algunos rangos, meramente orientativos, basados en el mercado de cubiertas. Ten en cuenta siempre el tipo de terreno por el que vayas a moverte y tus habilidades, ya que es lo más decisorio.

  • XC, cross country o rally: 2.0” -2.40” 
  • Trail: 2.20” – 2.80”
  • Enduro: 2.30” – 2.80”
  • DH: 2.40” – 2.60”
  • Plus tires: 2.80” – 3.00”
  • Fat bikes: 3.70″ – 5.00″
  • E-bike: 2.25” – 2.80”

Decide con base en lo que se ajuste más a tu preferencia teniendo en cuenta el ancho máximo que puede admitir tanto tu cuadro como tu horquilla. Para conocer el ancho máximo que puedes usar en tu bicicleta comprueba la medida ETRTO en la hoja de especificaciones del fabricante tanto de tu bici, como del modelo de horquilla que lleves y de las cubiertas para asegurarte.

En este punto hay que tener algo muy en cuenta, aunque encuentres cubiertas marcadas con las mismas medidas, pero de diferentes marcas, muy probablemente el ancho no será el mismo. Para nuestra mala suerte la industria de las cubiertas no tiene un estándar muy definido y existe demasiada variación. Vale más estudiar muy bien las especificaciones en busca de las reales como se mencionó anteriormente.

Cubiertas delanteras y traseras

Parece una obviedad, ya que generalmente las marcas ofrecen cubiertas para utilizar indistintamente en ambas ruedas. Sin embargo, también las modelos con neumáticos específicos para la rueda delantera y/o trasera.

Cubierta delantera de mtb

Salvo que te indiquen dónde debes colocarlas, en función del taqueado hay cubiertas que van mejor delante o atrás, busca la que mejor se adapte a lo que necesites: tracción, adherencia, velocidad o rendimiento. 

El material de la cubierta

Aparte de las tecnologías propias que cada marca ofrece, puedes fijarte en varios números que a veces figuran en el perfil lateral de las cubiertas y casi siempre en las especificaciones en el manual o web del fabricante.

Detalle de los tacos de cubierta de mtb
  • TPI: este valor expresa la cantidad de hilos por pulgada de nilón trenzados que forma la carcasa de la cubierta. Cuanto mayor sea este número, más ligeras y flexibles serán, correspondiendo a una gama alta. (Ejemplo: 110 tpi)
  • COMPUESTOS: los fabricantes realizan cubiertas de una sola mezcla de caucho, o de 2 a 4 compuestos formando diferentes combinaciones en tacos laterales, la banda de rodadura, la carcasa debajo del taqueado y las paredes laterales. (Ejemplo: 3C, significa 3 compuestos)
  • DUREZA DE LA GOMA: este valor se expresa en Shore A. Cuanto menor sea el número, más blanda será y mejor agarre tendrá, pero también se desgastará antes. Cuanto mayor sea el número, tendrá mayor dureza y resistencia. Al igual que se combinan los compuestos en las distintas partes de los neumáticos, también se combinan gomas de distintas durezas para unas mejores prestaciones. (Ejemplo: 40a). 
  • TALÓN RÍGIDO O FLEXIBLE: Los bordes que se introducen en la llanta pueden ser rígidos, utilizados para una disciplina más agresiva; o flexibles, usados para otorgar ligereza a la hora de rutear y comodidad a la hora del montaje.
  • ACABADO DE LOS COSTADOS: en años recientes las marcas han comenzado a utilizar el acabado Skinwall. Este preside de la capa lateral negra, dando una estética más “vintage”, concediendo ligereza a las cubiertas. Sin embargo, están más expuestas a cortes y pellizcos por lo que no se recomiendan para terrenos muy agresivos.
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La banda de rodadura o de rodado de las cubiertas mtb

El dibujo de la banda de rodadura de las distintas cubiertas que encontramos en el mercado es producto de horas de diseño y de pruebas. En el caso de las cubiertas para mtb, las bandas de rodadura suelen componerse de tacos intermedios, diseñados para maximizar la tracción y tacos laterales, encargados de generar agarre durante las curvas.

Banda de rodamiento de las cubiertas de mtb

Además de los distintos diseños que pueden presentar, también es posible que los tacos intermedios y los laterales varíen en el compuesto del cual se conforman.

La elección del dibujo de la cubierta en función del tipo de terreno

Detalle lateral de tacos de cubiertas
  • Terreno seco y compacto: Busca unos neumáticos con una buena banda de rodadura que tenga los tacos poco espaciados y bajos.
  • Terreno seco y suelto: En el caso de que te muevas por terrenos de gravilla o tierra suelta, la mejor opción es una banda de rodadura con un taqueado algo más espaciado. Unos tacos laterales abiertos consiguen mayor agarre al tomar las curvas en este tipo de terrenos. Ten en cuenta que es interesante que el neumático sea de una dureza superior en la banda de rodadura para que acuse un menor desgaste.
  • Terreno húmedo con barro: Sin duda, para este tipo de terreno, un taqueado alto y separado, ayuda a la evacuación del agua y el barro otorgando el agarre necesario. Varios fabricantes tienen modelos específicos para este tipo de terreno. Suelen ser cubiertas blandas, por lo que es recomendable que las uses exclusivamente para su fin.
  • Terreno mixto: Al ser unas cubiertas diseñadas para utilizar en todo tipo de terreno, aúnan las características de los neumáticos anteriores, permitiéndonos rodar en casi cualquier circunstancia, resultando más polivalentes y por ello las más populares. 

¿Ruedas con cámara o tubeless?

Cubiertas tubelss ready

Por último, tendrás que decidir si quieres usar cámaras o tubeless. Si decides que unas ruedas tubeless son para ti, debes asegurarte de que las cubiertas sean compatibles con este sistema. En el caso de que decidas usar cámaras, podrás usar cualquier cubierta.

¿Qué buscas en tus cubiertas?

Curva en el ciclismo de montaña

Como se ha explicado, dependiendo de los materiales, diseño del taqueado y los extras de cada fabricante, tienes varias opciones donde elegir.

A la hora de escoger, lo principal es tener en cuenta el tipo de terreno por el que sueles rodar. Piensa cuáles son tus preferencias o qué le pides a tus cubiertas: si quieres duración y resistencia, prima el agarre, priorizas ligereza u optas por la velocidad.

No obstante, también puedes plantearte tener más de un par de cubiertas. Sin embargo, deberás considerar que esto implica un costo adicional.

Fotografía por i2fotos