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AirTag en Mano

AirTag para bicicleta ¿Cómo usarlo para rastrear una bici robada?

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Siempre está latente esa terrible posibilidad de que tu bicicleta sea robada. Ni con el mejor sistema de seguridad podemos garantizar que nuestra bicicleta estará a salvo. Cuando sucede lo peor, lo único que nos queda es la esperanza de encontrarla.

Qué es y como funciona Apple AirTag

Existen diversos dispositivos que pueden ocultarse en la bicicleta para rastrearlo, algunos utilizando sistemas GPS. Sin embargo, el punto débil de estos sistemas siempre ha sido la duración de la batería. Existe otro tipo de dispositivos que usan Bluetooth, ofreciendo una duración de batería de 1 a 2 años, para conectarse a otros dispositivos y enviar la ubicación en un momento determinado. En este último grupo es donde entra Apple AirTag.

Aunque no está específicamente diseñada para su uso con una bicicleta, sus características parecen prometedoras. ¿Será que finalmente llegó una alternativa viable para incrementar las probabilidades de rastrear y recuperar una bicicleta robada?

Características físicas de Apple AirTag

AirTag junto a regla

A grandes rasgos, un AirTag es un pequeño dispositivo circular, de 31.9 mm de diámetro, 8 mm de grosor y un peso de 11 gramos. Sus dimensiones y peso lo hacen fácil de esconder en distintos puntos de la bicicleta. A pesar de eso, la forma redondeada hace casi obligatorio ocultarlo en alguna bolsa o adquirir (o imprimir en 3D) algún producto especialmente diseñado para este fin.

Uno de sus fuertes, comparado con muchos otros dispositivos de rastro GPS que existen actualmente en el mercado como See.Sense Air, Sherlock Bike Tracker, por mencionar algunos, es la duración de su batería. Trabaja con una batería estándar CR2032, la cual tiene una vida aproximada de 1 año. En contraste, la batería de otros dispositivos recargables y que utilizan sistema GPS suele durar de un par de días a un par de meses.

Cómo funciona Apple AirTag

AirTag utiliza Bluetooth, tecnología de banda ultraancha y NFC para comunicarse con otros dispositivos. En sí, el dispositivo es bastante sencillo. Lo que realmente le da su verdadero potencial es el acceso a la red de Apple Find My. Es decir, aprovecha todos los dispositivos de Apple que se encuentran en la calle para localizar un AirTag en particular.

AirTag y montura para bici

Por obvias razones, Apple no proporciona demasiada información sobre el funcionamiento de este dispositivo. Sin embargo, estas son algunas de sus características principales en cuanto a su funcionamiento:

  • La configuración es superfácil al igual que otros aparatos de la marca.
  • Utiliza banda ultraancha para la funcionalidad de rastreo preciso (solo funciona con iPhone 11 o posterior, pero no es esencial para localizar el AirTag).
  • No se pueden compartir los AirTags con otros miembros de tu familia, únicamente funciona con un Apple ID.
  • Puedes tener un máximo de 16 AirTags por Apple ID.
  • Con Find My solamente recibes ubicación de punto y momento determinado según fue localizado por última vez por algún dispositivo Apple.
  • No es necesario que el AirTag esté en Modo Perdido para que otros dispositivos reporten su ubicación.
  • Puedes hacer que el AirTag emita un sonido desde tu dispositivo móvil.

AirTag en la práctica

En pocas palabras, cuando el AirTag está cerca de tu iPhone, podrás detectarlo directamente con el teléfono. Si usas un iPhone 11 o posterior verás una flecha que te dirige a la ubicación precisa, inclusive indicando la distancia a la que te encuentras.

Por otro lado, si el AirTag está fuera de rango, será ubicado a través de la red Find My. Cualquier dispositivo Apple que se encuentre cerca del AirTag lo detectará y te alertará del punto y hora en la que se ubicó. Esto quiere decir que no podrás ir siguiendo a la persona que se robó tu bicicleta en tiempo real, sino más bien ver donde se encuentra en un momento dado.

AirTag tiene un Modo Perdido, el cual no es necesario que esté activo para que otros dispositivos Apple lo detecten cuando está fuera del rango de tu teléfono. Cuando está activo, lo que hace este modo es permitir a cualquier dispositivo (incluyendo Android) leer información que tu mismo hayas proporcionado para recuperar el objeto que tiene el AirTag. Por ejemplo, puedes poner un mensaje indicando que te contacten a un teléfono determinado o a tu email.

Diferencias de AirTag con otros dispositivos similares

Este no es el único dispositivo que te permite encontrar objetos perdidos a través de Bluetooth, existen otros como Chipolo y Tile. Cualquiera de los tres rastreadores te ayudará a encontrar unas llaves perdidas dentro de casa.

Sin embargo, cuando el rastreador se encuentra fuera del alcance de tu teléfono la historia es muy distinta. Tanto AirTag como este otro par se basan en otros dispositivos conectados a una misma red para localizarlo.

Si lo ponemos en perspectiva, la red de usuarios de Apple que alimenta la información a Find My es mucho mayor que las de Chipolo y Tile. Esto se traduce en una mayor probabilidad de que el AirTag sea detectado, dándole una clara ventaja en estas circunstancias.

Privacidad de AirTag

No es raro imaginar que un AirTag pueda ser implantado en tu mochila o en tu auto con el fin de seguirte. La buena noticia es que Apple pensó en este escenario y diseñó el AirTag de tal manera de que te alerte cuando tienes un AirTag que no es tuyo.

Manual de configuración AirTag

Si se diera este caso, o en caso de que el ladrón trae tu AirTag, y la persona está usando un iPhone, recibirá una alerta después de haber llegado a su casa o a un lugar que Find My Network detecta como frecuente. Por lo contrario, si la persona no trae un iPhone, ni siquiera será detectado el AirTag.

Además, recordemos que cuando un AirTag es detectado solo envía la ubicación y tiempo en el que se detectó. Nada más. En caso de que la persona que hurtó tu bicicleta tenga un iPhone y sea alertado de que tiene un AirTag que no le pertenece ya tendrás datos de la hora y lugar donde se detectó por última vez.

Aunque Apple no entra en muchos detalles de como funcionan estas alertas, pude constatar que sí sirve. Durante un viaje de bikepacking a Singuilucan, una amiga llevaba un AirTag en su bicicleta y su teléfono se quedó sin batería, por lo que su AirTag empezó a emitir señal de que había perdido conectividad con su dispositivo. Al detenernos a descansar y a rehidratarnos por un rato, yo recibí la alerta de que estaba viajando con un AirTag que no era mío.

Ventajas y desventajas de AirTag al rastrear tu bicicleta

Ventajas

  • Es un dispositivo relativamente económico
  • Tendrás millones de dispositivos buscando tu bicicleta
  • Incrementará las probabilidades de recuperarla

Desventajas

  • Después de tres días de estar alejado de ti, AirTag emite un sonido una vez al día o cada que se mueve de lugar
  • Solamente puede ser detectado por otros dispositivos de Apple
  • Debido a lo anterior solo sirve para usuarios de Apple

¿Deberías colocar un AirTag en todas tus bicicletas?

Si consideramos el costo del AirTag, el cual es una pequeñísima fracción del costo de una bicicleta, y ya eres usuario de Apple, sin duda es una excelente alternativa. Podrás tener a tu disposición una red con millones de dispositivos ayudándote a ubicar tu bicicleta.

El instalar un AirTag no garantizará que la recuperes. Sin embargo, sí incrementa significativamente las probabilidades de hacerlo. Después de haber estado jugando con este pequeño dispositivo durante algunos meses, sin duda cada una de mis bicicletas (y otras pertenencias) serán acompañadas por un AirTag.

Después de darle vueltas, la única situación por la que no recomendaría usar un AirTag para rastrear tu bicicleta es si no eres usuario de Apple. De ahí en fuera no encuentro otra razón. Aunque hay lugares en donde el número de dispositivos Android es mucho mayor que Apple, por pequeño que sea ese aumento de probabilidad de reunirme con mi bicicleta es mucho mejor que nada.

Cómo usar AirTag para rastrear tu bicicleta

  1. Adquiere y configúrala con tu Apple ID para que pueda ser localizada utilizando Find My.
  2. Decide dónde ocultar uno o varios AirTag en tu bicicleta. Recomendaciones:
    • En la bolsa de tu asiento
    • Pegarla o sujetarla debajo del sillín
    • Utilizar alguna montura especialmente diseñada para ocultar el AirTag en tu bicicleta (sillín, porta bidones, etc)
  1. En caso de robo o extravío puedes ingresar a Find My desde tu iPhone y revisar la última ubicación detectada del AirTag y muy probablemente de tu bicicleta. No es necesario que el AirTag esté en Modo Perdido para ser detectada por otras personas cuando no está contigo.
  2. Ubica tu bicicleta. A través de Find My, solamente podrás ver la ubicación general en un mapa. Sin embargo, si tienes un iPhone 11 o más reciente probablemente puedas detectar la ubicación precisa de la bicicleta si te aproximas lo suficiente como para lograr una conexión vía Bluetooth. Toma en cuenta que esta distancia puede variar dependiendo de si la bicicleta y tu dispositivo tienen paredes de por medio.
  3. Dependiendo del lugar en el que localizaste tu bicicleta, puede ser recomendable que te hagas acompañar de las autoridades. En este caso, otra cosa que te puede ayudar a comprobar la propiedad de la bici es activar el Modo Perdido para que la policía pueda escanear el AirTag y ver el mensaje y/o datos que hayas decidido hacer públicos.

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